Manik-manik Maasai: interaksi antara Eropa dan Afrika Abigail ClancY OfFiCial WebSite

Prajurit Maasai yang mengenakan pakaian merah dan wanita yang mengenakan manik-manik telah dilihat sebagai simbol Afrika "tradisional". Manik-manik kaca berwarna-warni dan selimut merah ini memainkan peran penting dalam budaya Maasai.

Bagi ribuan turis Eropa yang melakukan perjalanan ke Afrika Timur, kunjungan tidak akan lengkap tanpa membeli manik-manik dan selimut. Yang sedikit diketahui adalah interkoneksi budaya yang rumit antara Afrika dan Eropa yang menghasilkan “tradisi” ini.

Manik-manik kaca sebenarnya berasal dari Eropa. Sampai hari ini, mereka diimpor dari Republik Ceko. Selimut merah awalnya berasal dari Skotlandia.

Manik-manik kaca pertama kali tiba di Afrika dari milenium pertama Masehi melalui perdagangan trans-Sahara dan pesisir. Karena diproduksi di India, harganya sangat mahal dan hanya digunakan oleh bangsawan.

Sejak 1480 dan seterusnya, ekspor massal manik-manik dari Eropa ke Afrika Timur dimulai dari Venesia dan Murano di Italia, Bohemia, dan Belanda. Pada akhir abad ke-19 sejumlah besar manik-manik digunakan sebagai barang perdagangan.

Meskipun manik-manik sudah tersedia, Maasai tidak mengembangkan minat pada mereka untuk beberapa waktu. Kelompok usia Iltalala, yang merupakan pejuang dari tahun 1881 hingga 1905, adalah yang pertama menggunakan manik-manik dalam jumlah yang lebih besar untuk menghias diri mereka sendiri. Set usia adalah tahap yang dilembagakan dalam kehidupan yang dimiliki oleh orang-orang yang berada dalam kategori usia yang sama. Usia Maasai ditentukan oleh upacara sunat anak laki-laki, yang mengawali mereka menjadi prajurit. Waktu sunat menentukan siapa yang termasuk dalam kelompok usia tertentu.

Kelompok usia memiliki nama dan anggota mereka yang digunakan untuk melukis tubuh dan perisai mereka untuk membedakan diri mereka sendiri. Ketika penjajah melarang prajurit memakai senjata mereka di depan umum, Maasai malah mulai memakai ornamen manik-manik yang membuat pernyataan publik tentang pemakainya.

Kelompok usia Iltalala, yang merupakan pejuang dari tahun 1881 hingga 1905, adalah yang pertama menggunakan manik-manik dalam jumlah yang lebih besar untuk menghias diri mereka sendiri.
Mode manik-manik datang dan pergi

Beadwork dapat memberi tahu Anda beberapa hal tentang pemakainya. Ornamen dan warna tertentu menunjukkan apakah orang tersebut Maasai atau dari kelompok etnis lain. Klan Maasai yang berbeda juga menggunakan manik-manik dan kombinasi warna tertentu untuk menunjukkan afiliasi mereka. Akhirnya, manik-manik seseorang mencerminkan posisinya dalam kehidupan. Sabuk seorang wanita muda berbeda dari ikat pinggang seorang pria muda, dan anting-anting seorang gadis yang belum menikah berbeda dari seorang wanita yang sudah menikah.

Dalam aturan budaya itu, mode manik-manik berubah setiap saat. Setiap generasi baru mengembangkan gaya tertentu, termasuk bahan tertentu, penempatan warna dan simbol yang menyatukan dan mengidentifikasi mereka. Dalam semangat kompetisi kreatif, pacar dari kelompok usia baru membuat ornamen baru untuk memastikan bahwa laki-laki mereka lebih cemerlang dari kelompok usia sebelumnya.

Perubahan lain dalam mode hasil dari kekurangan manik-manik dari jenis atau warna tertentu untuk alasan perdagangan. Contoh yang baik adalah pemblokiran Terusan Suez selama perang Arab Israel ketiga pada tahun 1967.

Persaingan antar kelompok usia juga memicu perubahan. Kelompok usia yang bersaing sering kali memilih untuk memasukkan simbol-simbol teknologi yang diadopsi. Misalnya, kelompok usia Iseuri, yang disunat pada 1950-an dan 1960-an, memilih tiang telegraf sebagai simbol mereka, sebagai referensi kecepatan komunikasi antara prajurit dan pacar mereka.

Kelompok usia utama berikutnya, Ilkitoip, menguraikan tema ini dengan menambahkan mata kancing besar di atas tiang telegraf untuk melambangkan cahaya biru yang berputar-putar dari sebuah mobil polisi. Set usia yang berhasil menciptakan ornamen dengan baling-baling helikopter karena helikopter lebih cepat daripada mobil polisi.
Pengaruh luar

Wisatawan seringkali cukup terkejut dan sedikit kecewa ketika mengetahui bahwa manik-manik Maasai didatangkan dari Eropa. Mereka ingin manik-manik Afrika menjadi "asli". Dan memang benar bahwa beberapa ornamen memiliki makna budaya lebih dari yang lain.

Beberapa disesuaikan dengan preferensi wisatawan. Misalnya, wanita Maasai mulai menggunakan warna dan desain yang biasanya tidak mereka gunakan dalam manik-manik mereka sendiri, hanya karena turis menyukainya. Dan ornamen untuk turis sering dibuat dari manik-manik Cina yang lebih murah.

Beberapa barang memiliki makna simbolis sedemikian rupa sehingga tidak mudah dijual. Contohnya adalah sabuk Elekitatiet, yang dibuat oleh seorang wanita untuk menantu perempuannya ketika dia melahirkan bayi pertamanya.

Saat ini anak laki-laki yang tidak disunat di kota memakai kalung manik-manik dalam warna Rastafari, dan para pejuang membeli tali manik-manik yang memberi sentuhan Maasai pada jam tangan mereka.

Jadi manik-manik Maasai terus menjadi hasil interaksi antara budaya Eropa dan Afrika, dan tidak ada yang terisolasi atau abadi tentangnya. Alih-alih eksotis, statis, dan terpisah, ia membentuk ranah pertukaran materi dan gagasan multikultural yang terus berubah antara Afrika dan Eropa.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *