Wadah yang dapat digunakan kembali tidak selalu lebih baik bagi lingkungan daripada wadah sekali pakai – penelitian baru Abigail ClancY OfFiCial WebSite

Kita menghadapi krisis sampah, dengan tempat pembuangan sampah di seluruh dunia dengan kapasitas penuh dan tumpukan sampah “daur ulang” yang dibuang di negara-negara berkembang. Kemasan makanan adalah sumber utama limbah ini, sehingga memunculkan industri wadah makanan dan minuman yang “ramah lingkungan” yang dapat digunakan kembali yang diproyeksikan bernilai £21,3 miliar di seluruh dunia pada tahun 2027: lebih dari dua kali lipat nilai 2019 sebesar £9,6 miliar.

Tetapi meskipun tampaknya menggunakan kembali wadah yang sama lebih baik daripada membeli wadah sekali pakai baru setiap kali, penelitian kami menunjukkan bahwa wadah yang dapat digunakan kembali sebenarnya bisa lebih buruk bagi lingkungan daripada wadah sekali pakai.

Wadah yang dapat digunakan kembali harus lebih kuat dan tahan lama agar tahan digunakan beberapa kali – dan harus dibersihkan setelah setiap kali digunakan – sehingga wadah tersebut mengkonsumsi lebih banyak bahan dan energi, meningkatkan jejak karbonnya.

Penelitian kami berangkat untuk memahami berapa kali Anda harus menggunakan kembali wadah agar menjadi pilihan yang lebih ramah lingkungan, dalam konteks industri makanan yang dibawa pulang.

Kami melihat tiga jenis wadah sekali pakai yang paling banyak digunakan: aluminium, polypropylene (PP) dan polystyrene yang diekstrusi (umumnya dikenal sebagai Styrofoam®, tetapi dengan tepat disebut sebagai EPS). Kami membandingkannya dengan wadah makanan polipropilen yang dapat digunakan kembali, populer di kalangan konsumen yang sadar lingkungan.

Jenis wadah makanan yang kami selidiki

Types of food containers investigated by our study

Hasilnya menunjukkan dengan jelas bahwa wadah styrofoam® sejauh ini merupakan pilihan terbaik untuk lingkungan di antara wadah makanan sekali pakai. Hal ini terutama karena mereka hanya menggunakan 7,8 gram bahan mentah dibandingkan dengan 31,8 gram kontainer PP. Juga, mereka membutuhkan lebih sedikit listrik untuk produksi dibandingkan dengan wadah aluminium.

Bahkan wadah yang dapat digunakan kembali harus digunakan kembali antara 16 dan 208 kali agar dampak lingkungannya sama dengan wadah Styrofoam® sekali pakai.

Kami menilai 12 dampak lingkungan di seluruh siklus hidup wadah makanan. Ini termasuk kontribusi wadah terhadap pemanasan global dan hujan asam, toksisitasnya terhadap manusia dan ekosistem alami, serta pengaruhnya terhadap lapisan ozon.

Dengan mempertimbangkan hal ini, Anda harus menggunakan kembali wadah 16 kali untuk “menangkal” dampak polusi udara dari penggunaan wadah sekali pakai – dan 208 kali untuk melawan dampak konsumsi sumber daya.

Dalam hal membahayakan lanskap kita, wadah yang dapat digunakan kembali selalu merupakan pilihan yang lebih buruk – terlepas dari berapa kali digunakan – karena listrik yang dibutuhkan untuk memanaskan air untuk mencucinya. Ini berkat emisi zat seperti logam berat dalam pembangkit listrik, yang beracun bagi banyak organisme darat.

Mengimbangi kerusakan melalui penggunaan kembali

Hasil serupa dengan kami telah dilaporkan untuk cangkir kopi, dengan satu penelitian menyimpulkan bahwa dibutuhkan antara 20 dan 100 penggunaan untuk cangkir yang dapat digunakan kembali untuk mengimbangi emisi gas rumah kaca yang lebih tinggi dibandingkan dengan cangkir sekali pakai.
Alternatif

Kritik umum terhadap wadah styrofoam® adalah bahwa wadah tersebut saat ini tidak didaur ulang. Meskipun secara teknis memungkinkan, densitas styrofoam® yang rendah (mengandung 95% udara) berarti bahwa sejumlah besar harus dikumpulkan dan dipadatkan sebelum dapat dikirim ke pabrik daur ulang, membuat daur ulang styrofoam® menjadi rumit secara ekonomi.

Namun, kami menemukan bahwa peningkatan tingkat daur ulang untuk tiga jenis wadah sekali pakai yang dapat dibawa pulang ke tingkat target daur ulang limbah kemasan Uni Eropa tahun 2025 (75% untuk aluminium dan 55% untuk plastik) akan mengurangi dampaknya sebesar 2% hingga 60% . Ini termasuk penurunan emisi karbon tahunan yang setara dengan menghilangkan 55.000 mobil dari jalan.

Itu tidak berarti bahwa menggunakan kembali wadah selalu lebih buruk bagi planet ini. Kita hanya perlu realistis tentang jumlah penggunaan kembali yang diperlukan untuk membuat lingkungan masuk akal. Tetapi penggunaan kembali merupakan tantangan yang cukup besar bagi industri yang dioptimalkan untuk konsumsi "saat bepergian".

Kecuali jika sangat nyaman atau mereka ditawari insentif (seperti uang kembali), pelanggan tidak akan membawa kontainer kosong sampai mereka dapat mengembalikan atau menggunakannya kembali. Ada juga potensi masalah dengan tanggung jawab atas keracunan makanan dan kontaminasi silang dari alergen saat menggunakan kembali wadah.

Meskipun demikian, penggunaan kembali telah terbukti berhasil di sektor takeout, seperti skema kotak yang dapat digunakan kembali seperti reCIRCLE di Swiss. Namun, sistem seperti ini membutuhkan investasi yang cukup besar, terutama untuk membantu pelanggan mengembalikan kontainer.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *